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特朗普的斯蒂尔肮脏的俄罗斯档案到底包含什么?

最近有关特朗普与俄罗斯联系的消息再次引发了人们对所谓的斯蒂尔档案的兴趣。

该档案由Orbis International于2016年6月至12月期间制作的一系列简短报告组成,Orbis International是一家总部位于伦敦的公司,专门为政府和私营部门客户提供商业智能。

在唐纳德特朗普就职典礼前十天,美国网站BuzzFeed在网上发布奥比斯报道时,收集的报道引起轩然大波。

总的来说,这一系列报道描绘了克里姆林宫与特朗普主要竞选官员之间的激烈勾结,这是基于俄罗斯多年来针对特朗普和他的一些同伙的情报工作。 这似乎补充了美国情报官员关于俄罗斯破坏美国大选的积极努力的一般性声明。

最引人注目的是第一份报告,其中传达了2013年特朗普与莫斯科妓女合谋的诽谤声明。特朗普本人公开否认了这一说法,而特朗普的同事否认有关他们与俄罗斯官员交往的细节。

在媒体发布档案是否合适的问题上,还花费了大量的墨水和像素。 这种愤怒很快就过去了,下一个新闻周期来了,美国媒体在此后的几个月里一直不愿意重新审视这份报道。

在档案泄露后,媒体和评论员几乎立即指出该材料尚未得到证实。 新闻编辑在负责任的媒体中对所有关于该问题的讨论都加上了“未经证实”和“未经证实”的条款。

特朗普总统的政治支持者只是将其标记为“假新闻”。即便如此,即使是传说中的“华盛顿邮报”也报道鲍勃·伍德沃德将这份报告描述为“垃圾”。

然而,对于专业调查员来说,档案绝不是无用的文件。 虽然这些报告是间歇性的,几乎不规律地产生,但在五个月的时间里,他们提出了关于克里姆林宫和特朗普运动之间勾结的连贯叙述。

因此,他们提供了一个总体框架,可以根据俄罗斯方面的个人声称对莫斯科的目标和战术策略有所了解。 在我们有另一个更可信的叙述之前,我们应该尽我们所能仔细检查并确认或对报告提出异议。

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2016年1月15日,俄罗斯莫斯科红场的街道清扫车走过圣巴西尔大教堂 .Maxim Zmeyev /路透社

我的许多前CIA同事自首次出版以来就认真对待了Orbis的报道。 这并不是因为他们不喜欢特朗普(而且许多人不相信),而是因为他们了解报告的整体叙述的潜在合理性,这是基于他们对俄罗斯方法的经验性理解以及原始情报报告的本质。

在BuzzFeed泄密之后,我最近的一位前CIA同事告诉我,他认为报告是前秘密情报局(SIS)官员的明显产物,因为其格式,结构和语言反映了他所看到的阅读SIS报告的职业生涯通过联络渠道提供给CIA。

他和其他人对报告的真实性持有判断力,但由于我在下面进一步概述的原因,他们并没有拒绝这些报告。 事实上,他们更倾向于出于职业原因将他们置于“信任但验证”类别。

那么我们应该如何从情报的角度解开所谓的斯蒂尔档案呢?

我花了将近三十年的时间来制作CIA所谓的“原始报道”来自人类代理人。 从本质上说,这就是奥比斯所做的。

他们没有制作完成的分析,但是传递给客户提供了他们在回答特定问题时获得的报告。 差异至关重要,因为这是美国记者经常无法理解的。

在传播原始情报报告时,情报机构无法保证报告来源和/或子资源提供的信息的准确性。 相反,它声称已经做出了艰苦的努力来验证它是否准确报告了源/子源声称发生了什么。

排除真实性和将报告置于其他报告背景中的责任 - 可能确认或否认新报告 - 由情报界的专业分析干部负责。

在档案的情况下,奥比斯没有说它报告的所有内容都是准确的,但是它已经做出了善意的努力,忠实地传递了其内部人员所说的准确内容。 这在情报业务中是常规的。 这种形式的报告通常是汇总更多最终情报评估的关键产品。

从这个意义上讲,所谓的斯蒂尔档案根本不是一个档案。 档案提供了摘要或案例历史。 斯蒂尔先生的产品不是在调查结束时发布的报告。 相反,它是一系列同时代的原始报告,没有后见之明的好处。

其中一些未具名的消息来源是“俄罗斯外交部高级官员”,“仍然活跃在克里姆林宫内的前高级情报官员”,以及“美国共和党总统候选人唐纳德特朗普的亲密伙伴”。

因此,报告不是尝试连接点,而是努力首先发现新的和可能相关的点。

Orbis报告中最相关的是什么?

让我通过解开17个Orbis报告中的第一个也是最臭名昭着的报告来说明报告的内容,然后转到其他一些报告。

第一份2½页报告的日期为2006年6月20日,标题为“公司情报报告2016/080。”从几个摘要项目符号开始,并继续提供源AE和G的其他详细信息(可能有源F但部分属于报告被涂黑了)。

该报告提出了一些爆炸性的主张,报告发布时所有这些主张都不为公众所知。

在其他断言中,Orbis报告中的三个消息来源描述了俄罗斯当局为培养,支持和协助唐纳德特朗普而进行的多年努力。

根据这个说法,克里姆林宫向特朗普提供了有关他的政治主要对手以及在俄罗斯获得潜在商业交易的情报。

也许更重要的是,俄罗斯提出要向希拉里克林顿提供可能妥协的材料,包括她去俄罗斯旅行期间的错误对话,以及她的观点与她在各种问题上的公众立场相矛盾的证据。

报告还指称,俄罗斯内部情报部门(FSB)已经开发了特朗普可能妥协的材料,其中包括由FSB安排和监督的“变态性行为”的细节。

具体而言,根据报告中的这一条目,妥协材料包括特朗普在莫斯科一家顶级酒店雇用总统套房的机会,该酒店曾接待奥巴马总统和夫人,并雇用妓女来玷污总统睡觉的床位。

四个独立的消息来源还描述了特朗普多年来的“非正统”和令人尴尬的行为,FSB认为可以用来敲诈当时的总统候选人。

报告指出,俄罗斯总统普京支持培养特朗普的努力,其主要目的是在美国和西方内制造不和谐和不团结。 FSB收集的关于希拉里克林顿的信息的档案由克里姆林宫首席发言人Dimitry Peskov管理。

随后的报道提供了有关阴谋的更多细节,其中包括有关针对美国的网络攻击的信息。他们声称保罗·马纳福特管理阴谋利用希拉里·克林顿的政治信息,以换取有关俄罗斯境外俄罗斯寡头的信息,以及“边线”的协议“乌克兰是一个竞选问题。

据说特朗普竞选活动卡特佩奇在向莫斯科传递信息方面发挥了作用,而特朗普的私人律师迈克尔科恩据称在Manafort离开竞选活动后接管了他们的努力,亲自为俄罗斯黑客提供现金支付。

在一个帐户中,普京和他的助手们对前乌克兰总统维克多·亚努科维奇向Manafort的现金回购表示担忧,他们担心这可能是美国当局可以发现的。 据报道,克里姆林宫还担心美国可能会通过华盛顿的一名俄罗斯外交官米哈伊尔卡卢金的行动绊倒阴谋,因此让他退出。

截至2016年秋末,Orbis团队报告说,一家俄罗斯支持的公司“利用僵尸网络和色情流量传播病毒,遏制数据,窃取数据并对民主党领导层进行'改变行动'。”FSB招募的黑客在胁迫下参与了这些行动。

根据该报告,卡特佩奇坚持要快速谨慎地付款,网络运营商应该坚持到底并覆盖他们的轨道。

评估Orbis报告

对于那些被参与者故意隐瞒的问题,这些泄露的报告应该如何使用未命名的来源?

诚实的媒体报道了后来似乎与报道有关的事件,但是他们的分析并没有走得太远,最后还得出结论,档案未经证实。

几乎没有出口报道过淫秽的性指控,让公众对这方面的档案是否真实,虚假,重要或不重要毫无感觉。

虽然媒体不愿意推测报告的价值是可以理解的,但专业情报分析师和调查人员并不能轻易放弃信息。

他们反而需要尽其所能将其置于背景中,确定看似可信的内容,并公开承认理解上的差距,以便收藏家可以寻求可能有助于理解收费的其他信息。

第一步:源验证

在情报领域,我们总是从源验证开始,专注于情报专业人员所谓的“收购链”。在这种情况下,我们将查找(按此顺序)Orbis,Steele,他的收集方式的详细信息(例如,谁在为他收集信息工作),他的消息来源,他们的子资源(witting或unwitting),以及报告的实际人员,组织和问题。

情报方法假设完全信息永远不可用,审查过程涉及交叉检查信息来源和信息本身。 在间谍处理人员中有一种说法,“在试图审查来源信息之前先审查来源。”

来自人类(间谍本身)的信息取决于他们对信息的独特访问,每个来源都有特定的视角。 专业收集者和汇报专家不会从源特定访问区域以外的来源获取信息。 他们也明白不准确是不可避免的,即使消息来源并未试图误导。

情报过程建立在一个反馈周期的基础上,该周期证实了它的可能性,然后回过头来收集其他信息,以帮助建立对评估的信心。 这个过程冷静,没有感情,专业,永无止境。

面对Orbis文档中的原始报告,情报专业人员如何处理混乱的信息?

首先要审查的是报告的作者克里斯托弗斯蒂尔和他的组织Orbis International。 他们可信吗?

斯蒂尔是大学剑桥联盟的主席,在担任英国情报总部的俄罗斯办公室主任之前,曾在莫斯科,巴黎和阿富汗担任职业英国情报官。

在伦敦期间,他曾担任俄罗斯叛徒Alexander Litvinenko的私人经纪人。 他是一位受人尊敬的专业人士,在一些最困难的情报环境中取得了成功。

他于2009年从SIS退休,并与一位前同事一起创办了Orbis Business Intelligence。 在为奥比斯撰写俄罗斯档案之前,他以调查世界足球协会(FIFA)而闻名,该协会为FBI成功的腐败案提供了直接支持。

斯蒂尔和奥比斯也因协助欧洲各国了解俄罗斯干涉他们事务的努力而闻名。

与任何私营公司一样,奥比斯保持业务的能力依赖于其可靠性的记录。 斯蒂尔及其同事的成功取决于他的诚信,可靠性以及公司在认真工作中的声誉。 在这方面,斯蒂尔正在将他的声誉和公司的继续存在与每份报告挂钩。

是的,就像任何在黑暗的情报世界中工作的人一样,他可能被欺骗。 尽管如此,多年来他在处理敏感的俄罗斯间谍活动方面的声誉表明他具有安全意识并且了解俄罗斯的反间谍和虚假信息工作。

他愿意与FBI和英国安全局这样的专业调查机构分享他的工作,这也表明他很乐意开展他的工作以进行审查,并且被业内最好的人视为一个认真的合作伙伴。

确认斯蒂尔“档案”细节的最大问题是显而易见的:我们不知道他的消息来源,除了通过报告中的简短描述。

在CIA的秘密服务中,我们花费了大量的工作来寻找,招募和验证来源。 在我们考虑传播情报报告之前,我们会让天地移动来了解我们的来源的可访问性,可靠性,可信赖性,动机和可靠性。

我们认为在验证源信息的可靠性之前验证源是至关重要的。

来源如何知道他/她的报道内容? 源是如何获取信息的? 谁是他/她的子资源? 我们对子资源了解多少? 为什么源共享信息? 来源是否是采取适当措施保护其努力的严肃者?

关于这些报告中来源可信度的一个线索是,斯蒂尔与FBI分享了这些信息。 ,联邦调查局试图与他合作并向他支付关于消息来源的更多信息,这表明至少其中一些人值得认真对待。

至少,联邦调查局将能够验证来源的可信度,从而更好地判断信息。 最近退休的高级情报官员在间谍调查方面有着丰富的经验,

我知道FBI为他的研究支付了费用,我给斯蒂尔报告更多的信任。 根据我的经验,没有人比FBI更吝啬。 如果他们愿意支付斯蒂尔先生的话,他们肯定已经看到了一些真正有价值的东西。

第二步:评估实质内容

作为没有FBI可用调查工具的局外人,我们只能查看信息,并确定在后续事件和其他信息的揭示中是否有意义。

斯蒂尔先生没有得知特朗普先生将赢得大选或事件如何发挥的好处。 在这方面,我们自2016年6月以来所获得的任何信息是否都赋予信息更大或更低的可信度?

报告中提到的人是真的吗? 他们的隶属关系是否正确? 报告的任何活动是否按预期发生?

在很大程度上,是的。

2016年6月Orbis不可能知道的最明显的事件,但回想起来光彩照人的事实是,俄罗斯采取了协调和大规模的努力来破坏2016年美国大选以帮助唐纳德特朗普,因为美国情报界本身后来得出结论。

在对这些事件有任何公开了解之前,Orbis报告确定了俄罗斯行动的多个要素,包括网络运动,与希拉里克林顿有关的泄露文件,以及与Paul Manafort和其他特朗普附属机构会面以讨论收到被盗文件。

斯蒂尔先生不可能知道俄罗斯人偷走了希拉里克林顿的信息,或者说他们正在考虑在美国大选中武装他们的手段,所有这些都证明是非常准确的。

美国政府仅在2017年1月公布了其结论,并在2016年10月对某些要素进行了 。当“纽约时报”2017年7月发布Don Jr的电子邮件安排接收俄罗斯人掌握的信息时,调查人员显然也是新闻。关于希拉里克林顿。

2016年6月,斯蒂尔和奥比斯如何知道俄罗斯人正在积极选举唐纳德特朗普并损害希拉里克林顿? 斯蒂尔和奥比斯如何知道俄罗斯对特朗普队的提议,涉及克林顿的贬损信息?

随后我们也了解到特朗普对俄罗斯和俄罗斯人的长期兴趣和经验。

2017年2月“纽约时报”的 报道称,电话记录和截获的电话显示,特朗普竞选活动的成员和其他特朗普同事在大选前一年多次与俄罗斯高级官员接触。

美国 和独立报道也证实了纽约时报的文章。 甚至俄罗斯官员也其中一些和反复的接触。

虽然特朗普否认了这种联系,但许多可靠的报道表明,他和都与俄罗斯人和亲普京团体有着长期的关系。

2017年8月,美国有线电视新闻网了“美国情报机构在可疑的俄罗斯特工讨论他们与Manafort合作的过程中收集的截获通讯......协调可能损害希拉里克林顿选举前景的信息”,包括“与Manafort的对话,鼓励俄罗斯人提供帮助”。 ”

我们了解到,当Carter Page于2016年7月前往莫斯科时,他与普京的亲密关系以及俄罗斯国家石油公司的主席Igor Sechin会面。 后来的斯蒂尔报告还声称他在莫斯科会见了议会秘书伊戈尔迪维金。

着名调查记者Michael Isikoff在2016年9月报道说,美国情报部门证实,佩奇在7月访问俄罗斯期间与Sechin和Divyekin会面。

更重要的是,司法部在2016年夏天在法庭上了窃听,因为有足够的证据证明佩奇是 。

虽然奥比斯团队无法知道,但随后美国官员的报道证实,总部设在华盛顿的外交官米哈伊尔·卡卢金是一名卧底情报官员,于2016年夏天退出大使馆并被送回家。

奥比斯的文件反复提到保罗·马纳福特对被驱逐的乌克兰总统维克多·亚努科维奇的亲俄派对的“非现金”付款,以及俄罗斯担心这可能是一个可能危及这一努力的漏洞。

根据奥比斯报告,俄罗斯人担心“涉及Manafort在俄罗斯/乌克兰的商业和政治角色的进一步丑闻”。

事实上,自Orbis报告撰写以来,还有更多的丑闻。 其中包括Manafort在2017年6月被强制追溯到乌克兰亲俄罗斯政党的外国代理人,Mueller和纽约总检察长调查Manafort可能的洗钱和逃税乌克兰企业有关。

根据档案中的概述,我们没有任何报道暗示迈克尔科恩与俄罗斯人会面。 然而,最近的表明他与主要的俄罗斯和乌克兰对话者的长期关系,并突出他在以前隐藏的努力在莫斯科建立特朗普塔的作用。

在竞选活动期间,这些包括与特朗普助理Felix Sater的电子邮件交流,明确提到让普京的圈子参与并帮助特朗普当选。

此外,正如Orbis文件中所报道的那样,特朗普政府在就职典礼后立即解除对俄罗斯的制裁似乎反映了与科恩先生对俄罗斯的承诺相关的奥比斯报道。

迈克尔·伊斯科夫(Michael Isikoff)在2017年6月发表的一篇文章描述了美国政府当局几乎在就职后立即与国务院达成解除制裁的努力。国务院官员和国会议员阻止了他们的努力。

就职典礼结束后,Cohen再次与Felix Sater一起参与了寻求通过半发达的俄罗斯 - 乌克兰计划解除制裁的手段(其中还包括向乌克兰领导人递交 )符合与科恩相关的Orbis报告。

档案中所称的交换条件是特朗普团队在竞选活动中“搁置”乌克兰问题。 随后我们了解到,在共和党大会之前,特朗普平台委员会在60页的共和党平台中仅改变了一个板块。

在数百个共和党的立场和提议中,他们只改变了要求维持或增加对俄罗斯制裁的单句,增加对乌克兰的援助,并向乌克兰军方“提供致命的防御性武器”。 特朗普团队将措辞改为更为温和的“适当援助”。

此外,还考虑一下奥比斯的报告,称俄罗斯利用黑客来影响选民,并将“支付给那些曾在克里姆林宫指导克里顿竞选欧洲工作的黑客”付款。

2017年1月斯坦福大学的一项研究发现,“有利于唐纳德特朗普的捏造故事总共被分享了3000万次,接近选举的亲希拉里克林顿股票的数量几乎翻了两倍。”

此外,11月,牛津大学的研究人员发表了一份报告,该报告基于对选举前11月初的1940万Twitter帖子的分析。 该报告发现,在总统大选前的几天里,“自动特朗普聊天机器人自动化军队击败了克林顿机器人。”

2017年3月,前联邦调查局特工克林特瓦茨国会讲述了参与俄罗斯虚假宣传活动的网站,“其中一些网站神秘地在东欧开展业务,并且由亲俄罗斯编辑以不明融资方式引人注目。”

根据2016年8月初给斯蒂尔的信息,奥比斯报告还特别提到了俄罗斯影响力运动的目的,即“将伯尼桑德斯的支持者从希拉里克林顿转移到特朗普”。

然而,直到2017年3月,国家安全局的前任主任,已退休的基思·亚历山大将军在参议院的证词中谈到俄罗斯的影响力运动,“他们试图做的是在民主党内部楔入克林顿集团和桑德斯集团。“

2017年3月的新闻还详细说明桑德斯支持者的社交媒体网站被假新闻渗透,这些新闻源于“可疑网站和与东欧相关的海报”,试图在大选期间将其转移到克林顿。

前参议院调查员约翰马特斯帮助桑德斯开展了在线活动,他说斯蒂尔的报告令他感到震惊。 马特斯 ,斯蒂尔“正在写关于8月份我所看到的事情的实时报道,但直到9月才能表达清楚。”

值得强调的是,斯蒂尔改变计划的来源是“共和党美国总统候选人唐纳德特朗普的一位俄罗斯族人,他讨论了他阵营内部的反应。”

一系列其他启示直接与特朗普竞选活动中的许多关键人物联系在一起 - 最着名的是Paul Manafort,Carter Page,迈克尔科恩和迈克尔弗林 - 他们在报告中提到的俄罗斯官员的Orbis报告中特别提到了这一点。

举一个例子,第一份报告说克里姆林宫发言人德米特里佩斯科夫负责俄罗斯对希拉里克林顿的妥协材料,现在我们有报道称迈克尔科恩已于2016年1月直接联系佩斯科夫寻求莫斯科特朗普商业交易的帮助(之后)科恩接到特朗普商业伙伴菲利克斯萨特的电子邮件说:“我们的孩子可以成为美国总统,我们可以设计它。我将让普京的所有团队都参与其中。”)。

再举一个例子,第三份奥比斯报告称,特朗普竞选经理保罗·马纳福特正在管理与克里姆林宫的关系,我们现在知道他出席了2016年6月9日与小唐纳德特朗普,俄罗斯律师Natalia Veselnitskaya的会谈。 ,Rinat Akhmetshin吹嘘自己与苏联情报和反情报的关系和经验。

根据最近的报道,“Akhmetshin告诉记者,他是Paul J. Manafort长期认识的人。”

奥比斯报道了编年史,随后的事件表明,俄罗斯的努力随着时间的推移而演变,适应不断变化的环境。 当他们的攻击似乎产生影响时,他们翻了一番,当看起来负面的媒体关注使克林顿女士受益时,他们改变了策略。

奥比斯报道了夏季穿着时参与者之间的内部克里姆林宫摩擦情况。 如果要相信档案,俄罗斯的努力很可能已经开始作为反克林顿的行动,并且只有当特朗普可能赢得提名时,才会与单独努力培养特朗普团队相结合。

在夏季的几个月里,俄罗斯的努力是积极进取的,但在好莱坞访问披露和奥巴马政府承认俄罗斯在秋季受到干扰之后,似乎已经退缩并进入掩盖模式,意识到他们可能已经走得太远并且可能使她受益克林顿

然而,当特朗普获胜时,他们再次改变并与华盛顿的基斯利亚克大使交手,与特朗普过渡团队的其他人取得联系。 随着这一过程的展开,俄罗斯方面的行动控制权从外交部转移到FSB,后来转移到总统行政当局。

在这方面应该指出,与基斯利亚克大使举行的报道很多的会议似乎与阴谋无关。 他不是情报官员,能够在美国提供有关政治,人格和政治文化的建议,但不会被要求从事间谍活动。

同样值得注意的是,基斯利亚克大使在斯蒂尔档案中只收到了一个过时的参考资料,而且仅就他对俄罗斯竞选活动中对美国政治影响的内部建议有所了解。

当然,为了确定卷宗中是否发生了共谋,我们必须知道特朗普的竞选活动是否继续在6月会议之后与俄罗斯代表会面。

如上所述,纽约时报,美国有线电视新闻网和路透社报道,根据现任和前任美国官员的说法,特朗普竞选团队成员和特朗普其他同事在大选前一年与俄罗斯高级官员多次接触。

随后的报告引用了欧洲安全机构的情报,报道了特朗普同伙与欧洲俄罗斯官员之间的奇怪会议。

也许最好的线索可能是2016年夏季会议的叙述可能是前中央情报局局长约翰布伦南在参议院情报委员会面前精心挑选的关于联系人的一句话:“经常出现在叛国道路上的人不知道他们处于叛国之路,直到为时已晚。“这一时期很可能是联邦调查局调查人员最密切关注的时期。

回想起来,甚至有一些迹象表明,不应该忽视色情性指控。 监督外国人和开发妥协材料的努力与俄罗斯MO完全一致

我确信他们在莫斯科的公寓里有数TB的电影和音频。 众所周知,普京本人曾参与过几次性骚扰,使他的竞争对手难堪,其中包括着名的秘密获取的性爱视频广播,以及当时的检察长尤里·斯库拉托夫。

也许更有趣的是,斯蒂尔文件中最具爆炸性的指控是特朗普聘请妓女玷污前奥巴马总统睡觉的床。 需要考虑的重要因素是,特朗普本人并没有与妓女打交道,而是据称试图诋毁奥巴马。

如果我们对特朗普总统有所了解,那么他的政策似乎几乎完全是为了推翻和消除与奥巴马总统任期有关的任何事情。

从这个意义上讲,他类似古代法老王,拜占庭帝国和罗马皇帝,如卡利古拉,他们试图抹杀前人的存在,甚至摧毁和玷污他们的形象。 他是否会因为对前总统的私人羞辱感到满意而难以想象?

独立的奥比斯报道还断言,特朗普本人多年来一直从事非正统的,变态的性行为,“这使得当局对共和党总统候选人提供了足够令人尴尬和妥协的材料,如果他们愿意,可以勒索他。”

虽然不值得认真探索,但特朗普可能与报告中所称的漂亮年轻女性有关的想法似乎并不多。 他的私人生活有充分的记录和诉讼,因此将他在俄罗斯的活动报道与他对年轻女性过度兴趣的历史联系起来似乎并不完全是不可能的。

同样,没有办法独立确认信息,媒体也不应该尝试。 An intelligence professional or investigator cannot shy away, however, and should try to ascribe some level of confidence in the information as part of the process of validating the various sources and the overall credibility of the reporting. If the specific reports prove untrue, it would cast doubt on other reporting from that source.

In these cases, blackmail does not need to be overt to be useful. Simple knowledge that a potential adversary might have compromising information can influence behavior.

Whether or not his subsequent behavior as a candidate and President is consistent with possible overt or subtle blackmail is beyond my ability to assess or the FBI's ability to prove, and is instead for each citizen to ponder.

Suffice it to say that Trump's obsequiousness toward Putin, his continued cover-ups, and his irrational acquiescence to Russian interests, often in direct opposition to his own Administration and Party, keep the issue on the table.

On the other hand, there is also information in the Steele reports that appears wrong or questionable. For example, the notion that Steele and his team could develop so many quality sources with direct access to discussions inside the Kremlin is worth serious skepticism.

The CIA and other professional intelligence services rarely developed this kind of access despite expending significant resources over decades, according to published accounts. It is also hard to believe that Orbis could have four separate sources reporting on the incident at the Moscow hotel.

The reputation of the elite hotel in the center of Moscow depends on the discretion of its staff, and crossing the FSB is not something taken lightly in Russian society. A source that could be so easily identified would be putting themselves at significant risk.

Further, additional information in the reports cannot be checked without the tools of a professional investigative service. Of course, since the dossier was leaked, and we do not have additional follow-up reports, we don't know if Orbis would have developed other sources or revised their reporting accordingly as they were able to develop feedback.

We also don't know if the 35 pages leaked by BuzzFeed is the entirety of the dossier. I suspect not.

Where do we stand?

So, more than a year after the production of the original raw reports, where do we stand?

I think it is fair to say that the report is not “garbage” as several commentators claimed. The Orbis sources certainly got some things right – details that they could not have known prior. Steele and his company appear serious and credible.

Of course, the failure of the Trump team to report details that later leaked out and fit the narrative may make the Steele allegations appear more prescient than they otherwise might. At the same time, the hesitancy to be honest about contacts with Russia is consistent with allegations of a conspiracy.

All that said, one large portion of the dossier is crystal clear, certain, consistent and corroborated. Russia's goal all along has been to do damage to America and our leadership role in the world. Also, the methods described in the report fit the Russians to a tee.

If the remainder of the report is largely true, Russia has a powerful weapon to help achieve its goal. Even if it is largely false, the Kremlin still benefits from the confusion, uncertainty and political churn created by the resulting fallout.

In any regard, the Administration could help cauterize the damage by being honest, transparent and assisting those looking into the matter. Sadly, the President has done the opposite, ensuring a Russian win no matter what.

In any event, I would suspect the Russians will look to muddy the waters and spread false and misleading information to confuse investigators and public officials.

As things stand, both investigators and voters will have to examine the information in their possession and make sense of it as best they can.

Professional investigators can marry the report with human and signals intelligence, they can look at call records, travel records, interview people mentioned in the report, solicit assistance from friendly foreign police and intelligence services, subpoena records and tie it to subsequent events that can shed light on the various details.

We, on the other hand, will have to do our best to validate the information at hand. Looking at new information through the framework outlined in the Steele document is not a bad place to start.

是软件和咨询公司CrossLead的客户成功总监。 他在中央情报局国家秘密服务部门工作了28年后于2014年退休。 曾担任中央情报局高级情报局成员。