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美国宇航局的新视野将比过去的冥王星更接近一块岩石和冰块

在2015年夏天, 号太空船通过俯冲冥王星并将我们所见过的降级行星的最佳图像送回家,从而偷走了地球的心脏。 但在聚光灯下的重要时刻之后,美国宇航局认为它可能会继续进行新的冒险 - 该机构了他们计划抓住目的地的景象。

它的下一个目标是所谓的 ,因为它位于类似于第二颗小行星带的位置,一条环绕海王星轨道外太阳系的宽环。 (冥王星也是柯伊伯带天体,但该地区的其余部分仅在1992年被发现。)

这款名为2014 MU69的特殊柯伊伯带对象,由于运气不好而成为人们关注的焦点。 这是我们所知道的少数几个物体之一,New Horizo​​ns可以使用它所留下的燃料 - 当宇宙飞船最终到达MU69时,它将离开地球后行进 。

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艺术家对New Horizo​​ns接近2014 MU69的看法。 卡洛斯埃尔南德斯

事实上,当New Horizo​​ns第一次离开地球时,甚至没有发现MU69,而且我们仍然不知道它有多少,就像其他柯伊伯带天体一样。 它可能与太阳系的其他部分大约同时形成, 年前。 在小行星由岩石构成的地方, 很可能在很大程度上与岩石混合在一起。

特别是对于MU69,科学家们不确定它是一个较大的块还是两个较小的块一起标记。 美国宇航局在飞越之前已经过了一段时间,从地球开始进行实验以试图确定它的大小,目前估计只有 。

所有这些不确定性都是为什么科学家们对新地平线任务的下一阶段如此兴奋。 周三美国宇航局宣布了我们可以期待的壮观景象。

理想情况下,New Horizo​​ns将在MU69的表面上方飞行仅 ,这将使其最长距离的相机拍摄点仅仅230英尺 - 比足球场小。 如果事实证明MU69附近有很多垃圾可能会损坏航天器,那么它将飞离物体更远,但在6000英里范围内。 无论哪种方式,宇宙飞船将获得更好的MU69视图,而不是冥王星,它保持在7,800英里以上。

飞越将发生在2019年1月1日。这是一个新年的庆祝活动。